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«Conozca a Cuba primero, y al extranjero después». SALVADOR LÓPEZ (poema «Así es mi suelo cubano»)

¿Cuánto sabemos sobre Cuba?

Por María Argelia Vizcaíno
www.mariaargeliavizcaino.com

A medida que investigo sobre nuestro país para mis Estampas, me doy cuenta cuan poco sé del mismo, especialmente sobre sus
regiones geográficas, su fauna, vegetación, clima, suelos, y muy específicamente de todas sus virtudes. Siempre descubro algo
nuevo e interesante que me encanta compartir con mis amigos lectores porque estoy segura que me lo agradecerán, incluso, con
aquellos que tienen la suerte de saberlo todo, creo que al menos se lo vuelvo a recordar y así lo podrán trasmitir a todo aquel que
lo escuche.

Siendo el principal cultivo de Cuba la caña de azúcar y el tabaco ¿cuántos cubanos residentes en el exterior hemos visitado un
trapiche? Cuántos conocen la diversificación de la Industria Azucarera, que además de azúcar se obtiene mieles, alcohol, bagazo,
pulpa para papel, pulimentos, fertilizantes, guarapo, vinagre, gomas sintéticas, etc. Alguno de los compatriotas que me lee pudiera
describir ¿cómo es una casa de curar tabaco o cómo es el proceso de elaboración manual de un Habano?. Posiblemente sí, así
que los felicito. También debían saber que el puerto de Nuevitas fue hasta 1958 el mayor puerto exportador de azúcar del mundo,
como Cuba fue el mayor productor de azúcar del orbe.

Pero a lo mejor no saben o se han olvidado que en Cuba existen ríos con nombres poco conocidos como Baitiquirí, Sabanalamar,
Miel, Macaganigua (en Baracoa), Guaro, el Bitirí (afluentes del río Nipe), Gascón, Caimanes, (Stgo. de Cuba) Saramaguacán,
Cascorro (Camagüey), Guanayara, Agabama (Las Villas), Bayate, Taco-taco (Pinar del Río). Y tenemos dos ríos de gran
importancia en dos regiones diferentes pero con el mismo nombre, el llamado Yumurí, que se encuentra uno en Matanzas y el
otro en Baracoa.

Muy cerca de este lugar está la Bahía de Nipe que es como un mar interior, pues mide 120 Km. cuadrados, 17.5 Kms. de E. a O.
y de N. a  S. entre 5 y 11 Kms. Por cierto, en la cima de la Sierra de Nipe crecen sobre sus suelos arcillosos gran extensión de
pinares llamados Pinus Cubensis, por eso se llama esa zona Pinares de Mayarí. Es una especie muy distinta a los que se
encuentran en Pinar de Río e Isla de Pinos  que son el Pino Hembra (Pinus Tropicales) y el Pino Macho (Pinus caribaea). En la
Sierra Maestra se encuentra también una cuarta especie, el Pinus occidentalis. En esta gran extensión montañosa,
específicamente en el Pico de San Juan, en la Sierra del Cobre, se encuentra el Jardín de los Helechos, en un área cubierta por
una variada vegetación de helechos únicos en el mundo por el número de ejemplares y multiplicidad de especies. En el Sur de la
provincia oriental tenemos una vegetación típica de desierto que la caracteriza los arbustos de madera dura y los cactus, entre los
cuales figura el Dendrocereus Nudiflorus, considerado el de mayor dimensión del mundo.

Hay regiones que deben su fama a una característica especial, como la Bahía de Matanzas que es la única gran bahía de toda la
isla que no posee la forma de bolsa. O como la Ciénaga de Zapata que tuvo la extensión de manglar más extensa del país y quizás
de toda la América tropical; ese mangle era empleado en la fabricación de carbón vegetal que fue el principal «recurso económico
en explotación de toda la subregión de Zapata». ¿Cómo se les llama a sus naturales? Cinagüeros.

Relativamente cercana está la ciudad de Colón, en la provincia de Matanzas, que fue llamada inicialmente por «Nueva Bermeja»
por el intenso color rojo de sus suelos. Otro lugar con suelo rojo es Artemisa, que se le nombró «Jardín de Cuba» en los
primeros años del siglo XIX cuando surgió como una rica zona cafetalera. (Ya sé que otros territorios y todos los terrenos que
forman parte de la Llanura Roja tienen este color de tierra como los de Güines, Alquízar, Jovellanos, etc., pero sólo les menciono
Colón y Artemisa por los sobrenombres que adquirió que creo, algunos de los que me leen no conozcan).

Grandes cafetales se forjaron en las montañas del Escambray, en sus proximidades se fundó la antigua ciudad de Trinidad que
fue famosa por su «quietud amable», comparada con la ciudad belga de Brujas, por su «encanto apacible», pero además al estar
enclavada a unos 90 kms. sobre el nivel del mar y a 5 Kms. distante del puerto de Casilda, se consideró una de las ciudades de
clima más agradable por el efecto favorable de las brisas marinas y las montañosas. En las alturas de Trinidad, perteneciente a la
Sierra de San Juan, hay un pico muy raro llamado «Cabeza del Muerto» que debe su nombre a que la montaña presenta «un perfil
curioso, similar a una cabeza yacente».

He encontrado que Ciego de Avila antes del castrismo llegó a ser el principal centro manipulador de piñas y naranjas de Cuba; que
Camajuaní fue una villa comercial típica dentro de una zona agrícola, y lo más interesante es encontrar que la alta densidad de la
población rural del área inmediata, era la más elevada de Cuba en 1953; que la Laguna de Ariguanabo de nombre aborigen y 8
kilómetros cuadrados es la más extensa de toda Cuba, y que en el centro de la misma estaba el Cayo La Rosa donde se estableció
la mayor planta textilera de todo nuestro país; aunque los mármoles más valiosos son los de Isla de Pinos y los de Pinar del Río,
los encontramos en casi todas las regiones de Cuba, pues son rocas calizas metamórficas.

Aprendí que la región cubana que menos llueve es en la cuenca de Guantánamo, y la que registra las más altas precipitaciones
medias de Cuba está en la Sierra de los Órganos y del Rosario con una media anual entre 125 y 200 cm.. Y la ciudad más
calurosa es Santiago de Cuba, que mantiene la media anual de 26 grados C., que es la temperatura promedio más alta entre las
anotadas.

Todo esto lo descubrí leyendo un sólo libro que tiene casi tantos años como yo, y que recomiendo debe estar en todos los
hogares cubanos, se trata de la Geografía de Cuba escrita por el Dr. Leví Marrero. Cada vez que lo hojeo me viene a la mente la
sentencia de Sócrates que dice: «Sólo sé que no sé nada».-
Conozca el origen
del vocablo
"Guajiro"
.
Pulse aquí.

"Los abuelos
       cubanos"

y


"Los nietos
      cubanos"
*El AJIACO CRIOLLO el
plato más
representativo de la
cocina de Cuba *La
Frita Cubana *El
Sandwich Elena Ruz
nació en Cuba
*ADEMAS: Historia de
la cocina moderna de
Cuba
El personaje más
representativo del folklore
cubano
La Guayabera se originó en
Cuba
Pulse aquí para saber su
historia
Cuadro de Landaluze: El Zapateo


Historia de BAILES
CREADOS EN CUBA
Investigación de
MARIA ARGELIA
VIZCAINO


Zapateo cubano - Danzón -
Guaracha - Bolero -
Sucu-suco - Casino (Salsa) -
Pachanga
- Bolero -
Mozambique
- Contradanza
cubana -
Rumba
Cultura cubana
"Ser cultos es el único modo de ser libres"
José Martí
Por Cuba y su Cultura para el Mundo
Por María Argelia Vizcaíno
www.mariaargeliavizcaino.com

Este fue el título que dimos a la conferencia que preparamos para la exposición ofrecida el
sábado 30 de septiembre de 2006, en la Biblioteca de Okeechobee Blvd, ciudad de West Palm
Beach, ofrecida por la Asociación de Arte y Cultura Cubana (AACC) en el marco de la
celebración del Mes de la Herencia Hispana que prepara cada año el Palm Beach County
Library System.
Como a cada rato, y especialmente cada vez que se acerca una fecha histórica, recibo
innumerables de solicitudes acerca los principales datos sobre Cuba, voy a reproducir en
parte esta conferencia y dejarla fija en nuestra página de Internet, para que así sirva para todos
los interesados en el tema.
Para comenzar esta charla cultural “Por Cuba y su Cultura para el Mundo” lo haremos
dividiéndola en varios segmentos para hacerla más amena.

1.- Bases de Geografía de Cuba; 2.- Historia del descubrimiento; 3.- Símbolos patrios: a- La
Bandera, b- El escudo, c- Himno Nacional, d- Flor Nacional, e- Ave Nacional; 4.- Flora y Fauna;
5.- El plato más representativo de Cuba; 6.- Religión; 7.- Bosquejo sobre literatura cubana; 8.-
Poema dedicado a Cuba; 9.- El Baile Nacional; 10.- Conclusión.

1.- Bases de geografía de Cuba
La República de Cuba es el país más grande y diverso de las Antillas, con una extensión de
110,922 kilómetros cuadrados. Es un archipiélago formado por cerca de 4, 200 cayos y
pequeños islotes, sobresaliendo la Isla de Pinos, actualmente conocida como Isla de la
Juventud. Localizada en la entrada del golfo de México. Limita al norte con el Estrecho de la
Florida a 180 kilómetros de la península del mismo nombre. Al Este queda Haití a 77 km
separada por el Paso de los Vientos; al Oeste limita con México a 210 Km separada por el
Estrecho de Yucatán; y al Sur, bañada por el Mar Caribe se encuentra a 140 km de Jamaica.
Es su capital La Habana. Y se calcula su población de 11.177.743 habitantes, de los cuales
50,03% son mujeres y 49,97% hombres, según datos del último censo de septiembre de 2002.
El español es el idioma oficial de Cuba, pero se usa el inglés en las relaciones
internacionales.
Relieve e hidrografía
La mayor altura de Cuba es el llamado Pico Turquino a 1,974 metros (5,933 pies) sobre el
nivel del mar, por lo que confirma que sus cadenas montañosas son de poca altura,
considerada esencialmente llana en un 70%, destacándose diversos accidentes geográficos
como los valles, cavernas, sumideros, cañadas, abras, mogotes, etc. siendo considerado el
país de mayor cantidad de cavidades subterráneas por área geográfica.
Tiene un poco más de 200 ríos y un número mayor aún de arroyos. El más grande es el río
Cauto con 370 Km de longitud, y el más caudaloso es el río Toa con un caudal de 30 a 57
m3/seg, Hatiguanico (Matanzas), Almendares (La Habana- Ciudad de La Habana), Mayabeque
(La Habana) , Zaza (Sancti Spiritus), Cuyaguateje y San Diego (Pinar del Río), Hanabanilla y
Sagua la Grande (Villa Clara), Arimao (Cienfuegos), Las Casas (Isla de Pinos), y Máximo
(Camagüey).
Pero en Cuba existen ríos con nombres poco conocidos como Baitiquirí, Sabanalamar, Miel,
Macaganigua (en Baracoa), Guaro, el Bitirí (afluentes del río Nipe), Gascón, Caimanes, (Stgo.
de Cuba) Saramaguacán, Cascorro (Camagüey), Guanayara, Agabama (Las Villas), Bayate,
Taco-taco (Pinar del Río). Y tenemos dos ríos de gran importancia en dos regiones diferentes
pero con el mismo nombre, el llamado Yumurí, que se encuentra uno en Matanzas y el otro en
Baracoa.
Muy cerca de este lugar está la Bahía de Nipe que es como un mar interior, pues mide 120 Km.
cuadrados, 17.5 Km. de E. a O. y de N. a S. entre 5 y 11 Kms. Por cierto, en la cima de la Sierra
de Nipe crecen sobre sus suelos arcillosos gran extensión de pinares llamados Pinus
Cubensis, por eso se llama esa zona Pinares de Mayarí. Es una especie muy distinta a los que
se encuentran en Pinar de Río e Isla de Pinos que son el Pino Hembra (Pinus Tropicales) y el
Pino Macho (Pinus caribaea). En la Sierra Maestra se encuentra también una cuarta especie, el
Pinus occidentalis. En esta gran extensión montañosa, específicamente en el Pico de San
Juan, en la Sierra del Cobre, se encuentra el Jardín de los Helechos, en un área cubierta por
una variada vegetación de helechos únicos en el mundo por el número de ejemplares y
multiplicidad de especies. En el Sur de la provincia oriental tenemos una vegetación típica de
desierto que la caracteriza los arbustos de madera dura y los cactus, entre los cuales figura el
Dendrocereus Nudiflorus, considerado el de mayor dimensión del mundo.

2.- Historia del descubrimiento
El almirante Cristóbal Colón encontró el llamado Nuevo Mundo el día 12 de octubre de 1492.
Fue el marinero Rodrigo de Triana el que dio el ansiado grito de «¡TIERRA!» a las 2 de la
madrugada. Era la isla de Guanahaní del archipiélago Las Lucayas, que Colón llamó San
Salvador en honor a Cristo y los historiadores la catalogaron posteriormente como la isla
Watling, de las Bahamas (se conoce en la actualidad por los dos nombres), donde estuvo
pocos días. Descubrió después tres islas más del mismo grupo a las que nombra Santa
María de la Concepción, Isabela y Fernandina, para honrar a la Virgen y a los soberanos de
España, Don Fernando y Doña Isabel, los renombrados reyes católicos.
Los nativos de Bahamas le dicen a Colón por señas (o él interpretó) que más al sur
encontraría un territorio grande y lleno de oro, por eso decidieron salir en su busca. Ese 24 de
octubre escribió en su diario: «Esta noche, a media noche, levanté anclas de la Isla Isabela,
del Cabo del Isleo, que es la parte norte a donde yo estaba posado para ir a la isla de Colba».
Así pareció entender el Almirante en vez de “Cuba” según se aprecia posteriormente.
El viernes 26 llegaron a las islas Arenas y el 27 «antes de la noche vieron tierra de Cuba,
manteniéndose toda la noche al reparo, con mucha lluvia.» Desembarcaron la mañana del
domingo 28 para dejar constancia en su diario la frase que más enorgullece a los cubanos:
«Nunca tan fermosa cosa vido, lleno de árboles todo cercado el río, fermosos y verdes y
diversos de los nuestros, con flores y con sus frutos, cada uno de su manera.»
Al desembarcar el Almirante encontró «dos casas que creyó de pescadores y que con temor
se huyeron, en una de ellas halló un perro que no ladró y en ambas casas, redes de hilo de
palma, etc.» Agregando después: «AQUELLA TIERRA ES LA MÁS FERMOSA QUE OJOS
HUMANOS HAYAN VISTO. (...) en ella hay buenos puertos y ríos hondos y la mar, que parecía
que nunca se debía alzar, porque la yerba de la playa, llegaba hasta cuasi el agua, la cual no
suele llegar, donde la mar es brava.»
Al Colón incorporar la tierra de Cuba a la Corona de Castilla, le dio el nombre de Juana en
honor del príncipe Juan» hijo de los monarcas españoles Isabel y Fernando, los reyes
católicos.

3.- Símbolos patrios: a- La Bandera, b- El escudo, c- Himno Nacional, d- Flor nacional, e- Ave
Nacional
a)La Bandera
La bandera original de Cuba creada por el venezolano Narciso López en 1849, la diseñó su
gran amigo, poeta, patriota y dibujante matancero, Miguel Teurbe Tolón, quien con las ideas
manifestadas por Narciso López, fue confeccionada en tela de raso por Emilia la prima y
esposa de Teurbe Tolón.
Las tres franjas azules celestes, más tarde cambiadas por azul turquí o azul marino
representaban los tres departamentos en que estaba dividida la Isla en esos momentos:
Occidente, Central y Oriente. Las dos franjas blancas que separan las azules, representan la
pureza y justicia de los patriotas libertadores.
El triángulo equilátero rojo, simboliza la sangre derramada por los héroes, y la estrella solitaria
con una punta hacia arriba, puesta la bandera horizontalmente, representa la unión de un
pueblo en un solo fulgor.
En la Asamblea de Guáimaro, el 11 de abril de 1869, se acordó que la bandera nacional de
Cuba fuera la enarbolada por el general Narciso López en la ciudad de Cárdenas, ubicada en
la provincia de Matanzas, el 19 de mayo de 1850.
La bandera cubana fue reconocida durante la constitución de 1901. Ya más tarde fue ratificada
en la constitución de 1940. El 20 de mayo de 1902, cuando Cuba fue proclamada república
libre e independiente ondeó por primera vez en el Castillo de Los Tres Reyes del Morro, en el
puerto de La Habana.

b)El Escudo
El escudo de armas de CUBA, fue invención del patriota cubano, nacido en Matanzas, provincia
occidental de CUBA, Miguel Teurbe Tolón en 1849. El General Narciso López jefe del Gobierno
Provincial de CUBA, lo adoptó utilizándolo para sellar los despachos y bonos emitidos durante
los años 1850 y 1851. Cuenta con elementos que simbolizan la importancia geográfica y
política de CUBA. La llave representa la entrada del Golfo de México y las significaciones
terrestres son de izquierda a derecha, el Cabo Sable en la Florida y el Cabo Catoche en
México. Al fondo, el sol aparece semi-hundido en el horizonte, denotando su calor tropical.
El 21 de abril de 1906: don Tomás Estrada Palma, ( primer presidente constitucional de Cuba )
a través de un Decreto, determinó cómo sería el segundo de los símbolos nacionales, el que a
través de los anales de la historia, recordará siempre las glorias de ayer y la consagración de
los grandes esfuerzos.

c)Himno  Nacional
El 14 de agosto de 1867 reunidos en casa del abogado y poeta Pedro “Perucho”Figueredo, los
patriotas Francisco Maceo Osorio y Francisco Vicente Aguilera, le pidieron a Figueredo que
compusiera un himno para la guerra emancipadora. Esa noche Perucho compuso la música.
El 8 de mayo de 1868, el maestro de orquesta Manuel Muñoz, lo instrumentó y en la fiesta de
Corpus Christi, con la aprobación del sacerdote Diego José, y en presencia de familias
patriotas y frente al Gobernador español Udaeta y su séquito entre otros, se escuchó en la
Iglesia Mayor y por primera vez en público el himno que se llamó La Bayamesa. El 20 de
octubre la ciudad de Bayamo fue liberada por los Mambises,  y esa mañana, el pueblo pudo
escuchar en la Plaza la música y letra de La Bayamesa. Desde esa fecha fue el himno de
todos los independentistas. Con la Constitución de 1940, quedó aprobado como el Himno
Nacional de Cuba, pero solamente las primeras dos estrofas de La Bayamesa.

Al combate corred bayameses:
que la patria os contempla orgullosa
no temáis una muerte gloriosa
que morir por la Patria es vivir.

En cadenas vivir; es vivir
en afrenta y oprobio sumidos
del clarín escuchad el sonido
a las armas valientes corred.

d)Flor Nacional
La Flor Nacional de Cuba, es también conocida como “caña de ámbar” y su nombre científico
es Hedychium Coronarium Koenig, de la familia de las Zingiberáceas (alpináceas). Su nombre
resulta del parecido al insecto lepidóptero. No es endémica de Cuba, sino de Asia, pero en las
fértiles márgenes de ríos y arroyos, así como en otros lugares húmedos, se ha favorecido por
el agradable clima y se ha adaptado maravillosamente al suelo cubano. Fue en 1936 que los
botánicos del Jardín de la Paz en Argentina, pidieron a sus homólogos cubanos que
determinaran cuál podría ser la Flor Nacional. El 13 de octubre de ese mismo año, fue elegida
la mariposa, debido a que su blancura representa la pureza de los ideales independentistas,
es símbolo de la paz, es un elemento presente en las franjas de la enseña nacional, así como
la forma de su flores unidas al tallo central también son simbólicas de la unión de los
cubanos. Según la tradición oral, se cuenta que durante las guerras de independencia, las
mujeres prendían en sus velos y mantones estas flores, donde escondían mensajes para el
ejército libertador.

f)Ave Nacional
Pertenece a la Familia de los Trogónidos. Popularmente conocido como TOCORORO por la
forma de cantar. Habita en las alturas, principalmente de la Sierra Maestra en la Provincia de
Oriente, aunque también ha sido visto en las partes más altas de la Sierra del Escambray, Las
Villas y con menor frecuencia en la Sierra de los Organos, Provincia de Pinar del Río.
Se alimenta de frutos silvestres, principalmente de aguacatillo. Anida en los huecos de los
troncos de los árboles. Debido a la indiscriminada tala de árboles, SE ENCUENTRA EN
EXTREMO PELIGRO DE EXTINCION. Por sus colores blanco, azul y rojo, colores de la bandera
cubana, fue escogido como “pájaro nacional” y porque no puede vivir en cautiverio.

4.- Flora y fauna
La flora está compuesta por 8,000 especies de plantas diversas, típicas del área. Su fauna es
inofensiva, porque no tiene animales que ataquen al hombre ni mortalmente venenosos. Más
bien predominan los tamaños medianos a pequeños, llegando incluso al enanismo, como por
ejemplo las especies más pequeñas del mundo: el  Zunzún, especie de colibrí conocido
también como pájaro mosca. Mide alrededor de 5 cm del pico a la cola y pesa en promedio
unos 1.8 gramos. Su nido mide apenas 3 cm, por lo que puede ser confundido con un insecto
volador; La ranita más pequeña del universo, de no más de 1.2 cm, salta como un sapo y tiene
los dedos libres sin discos digitales. De color verde avellana lustroso con dos líneas laterales
amarillas en los costados; el murciélago mariposa, el mamífero más pequeño del mundo, de
2.7 a 3.2 cm, pesa 2-3 g, expansión de las alas 18-21 cm. Hocico ancho y corto sin hojuela
nasal. Extremidades inferiores algo cortas, cola muy larga 2.5-3.5 cm. Cráneo alargado,
pequeño y delicado. Posee 38 dientes. Permanece en reposo durante el día y la noche, y sale
en la tarde hasta que se pone el sol. Se instala en recintos cavernarios abrigados, calurosos y
húmedos. Se alimenta de insectos que caza en el vuelo. Además de las especies más
pequeñas del mundo contradictoriamente, también posee diversos gigantes como el mayor
insectívoro del mundo el Solenodon cubanus llamado Almiquí. Actualmente restringido a las
montañas de la región nororiental y en peligro de extinción. Vive en las cuevas o túneles que
aparecen en los árboles y raíces secas. Otro de los gigantes del gran número de especies
endémicas cubanas es el Carpintero Real el más grande de los carpinteros del mundo.
La fauna y la flora cubana, que incluye además del zunzún, ranitas, boas diminutas;
mariposas, orquídeas muy raras se enriquece con los caracoles terrestres de increíble
colorido como las Polimitas, que son unos moluscos terretres como conchas muy coloreadas,
con diversas variedades y especies. Oriundas fundamentalmente de las zonas boscosas del
oriente cubano, o instaladas en lo más intrincado del mogote pinareño. Están dotadas de un
enorme atractivo natural que las hace únicas. Estudios realizados han permitido la
clasificación de por lo menos 15 diseños diferentes de conchas. Durante años las Polimitas
han convivido con los campesinos de Cuba, brindándole un importante servicio biológico a las
plantaciones del café.

5.-El plato más representativo de la cocina cubana: Ajiaco Criollo.
El ajiaco es considerado el plato más cubano, porque está compuesto por productos naturales
de nuestra pródiga tierra. Como nos dice Don Fernando Ortiz, ese gran maestro de la cultura
de Cuba: «Cuba es un ajiaco(...) La imagen del ajiaco criollo nos simboliza bien la formación
del pueblo cubano. Sigamos la metáfora. Ante todo una cazuela abierta. Esa es Cuba, la isla,
la olla puesta al fuego de los trópicos... Cazuela singular la de nuestra tierra, como la de
nuestro ajiaco, que ha de ser de barro y muy abierta. Luego, fuego de llama ardiente, y fuego
de ascua y lento, para dividir en dos la cocedura... Y ahí van las sustancias de los más
diversos géneros y procedencias. La indiada nos dio el maíz, la papa, la malanga, el boniato,
la yuca, el ají que lo condimenta y el blanco xaoxao del casabe... Los castellanos desecharon
esas carnes indias y pusieron las suyas. Ellos trajeron, con sus calabazas y nabos, las carnes
frescas de res, los tasajos, las cecinas y el lacón... Con los blancos de Europa llegaron los
negros de Africa y éstos nos aportaron guineas, plátanos, ñames y su técnica cocinera. Y luego
los asiáticos, con sus misteriosas especias de Oriente... Con todo ello se ha hecho nuestro
ajiaco... Mestizaje de cocinas, mestizaje de razas, mestizaje de culturas. caldo denso de
civilización que borbollea en el fogón del Caribe.» Con esto deducimos que la forma de cocinar
el Ajiaco nos la enseñaron los negros esclavos con «su técnica cocinera.»
Desde 1926 el presidente Gerardo Machado, tratando de promover al nacionalismo pidió al
pueblo que los lunes consumieran productos del país en lugar de los extranjeros, por eso se
instituyó en nuestros hogares ese día para comer ajiaco. Sin embargo, en estos momentos es
el único país del mundo donde no se puede comer su comida típica, porque el sistema que la
rige ha destruido su economía entre otras cosas, y no se encuentran ni sus propios productos.
Pero Cuba tiene otros platos autóctonos como los Moros y Cristianos, que es elaborado con
arroz y frijoles negros, lo contrario que el llamado Congrís, que es un plato de origen haitiano
que lleva la unión del arroz con frijoles colorados. El internacional  sandwich cubano, la
medianoche, el Elena Ruz, y la frita, que es una especie de hamburguesa pequeña que se
come sin lechugas, ni queso, ni tomates, además de los potajes, y una rica repostería. Sin
olvidar la coctelería de fama internacional originada en Cuba, desde el Mojito; el daiquirí, las
Guayabitas del pinar; hasta el Cuba Libre, que más que una bebida ya es un es un deseo
ferviente.

6.- Religión
Mayoritariamente Católica, pero también existen las Cristianas, Judía, Budista y las más
populares son los cultos sincréticos, que es la fusión del panteón católico al africano y sus
distintas creencias por la diversidad de étnias que vinieron de Africa dividiéndose entre cuatro
principales grupos: regla Ocha-Lucumí, de la cultura Yoruba conocida por Santería; Regla
Mayombe-Conga, conocida como Palo Monte; Regla Arará-Dajomi de Arará Dahomey, que se
conoce popularmente Vodú y la Regla Abakuá, procedente de Calabar o Kalabari, parte de lo
que es hoy Nigeria y Camerún. Es la patrona de los católicos cubanos Nuestra Señora de la
Caridad del Cobre.

7.- Un bosquejo sobre literatura cubana
La obra cumbre de la literatura cubana se llama Cecilia Valdés, novela escrita por Cirilo
Villaverde (1812-1894) en la misma se destaca el tema nacionalista, narrando magistralmente
el entorno de su personaje, mostrando más que cualquier documento de la época la forma de
vida de nuestra nación, develando la realidad histórica. Primera edición publicada en 1882.
Entre los escritores destacados contamos con José Martí, considerado el Apóstol de la
independencia de Cuba.
Poetas renombrados del siglo XIX José María Heredia, Gabriel de la Concepción Valdés
“Plácido”, Gertrudis Gómez de Avellaneda, Manuel del Socorro Rodríguez, padre del
periodismo en Colombia, José Joaquín Palma autor de la letra del Himno Nacional de
Guatemala, entre otros. En el siglo XX se destacan Dulce María Loynaz, Juana Borrero,
Bonifacio Byrne, Rubén Martínez Villena, José Angel Buesa, Agustín Acosta, Eliseo Diego,
Heberto Padilla, y muchos más incontables hasta llegar a la época actual que tenemos Antón
Arufat y en el exilio Luis Mario, Zoe Valdés y Guillermo López Borges, un poeta reconocido que
tenemos el orgullo que resida en el condado Palm Beach. Imposible mencionarlos todos.

8.- Poema dedicado a Cuba
“¡10 de Octubre!”
Autor José Martí. Es el primer poema publicado por Martí en los primeros meses de 1869,
considerándose además la primera poesía de carácter patriótico escrita por el Maestro con
apenas 16 años de edad.

No es un sueño, es verdad: grito de guerra
Lanza el cubano pueblo, enfurecido;
El pueblo que tres siglos ha sufrido
Cuando de negro la opresión encierra.

Del ancho Cauto a la Escambraica sierra,
Ruge el cañón, y al bélico estampido,
El bárbaro opresor, estremecido,
Gime, solloza, y tímido se aterra.

De su fuerza y heroica valentía
Tumbas los campos son, y su grandeza
Degrada y mancha horrible cobardía.

Gracias a Dios que ¡al fin con entereza
Rompe Cuba al dogal que la oprimía
Y altiva y libre yergue su cabeza!


9.- El Baile Nacional
Cuba es el país que más instrumentos musicales ha aportado a las orquestas populares en
América, ha sido además el país que más bailes y ritmos ha creado en el mundo, sirviendo de
base a  bailes y ritmos de otros países. Fue la primera nación de América que exportara un
ritmo y baile como la llamada Habanera que se internacionalizó en 1840. De ahí la gran
producción ha sido imparable. Son tantos que sólo haremos mención de nuestro Baile
Nacional, el Danzón. Es un Género bailable, derivado de la danza criolla. Su nombre viene, por
aumentativo de danza, de un baile de figuras colectivo, formado por parejas provistas de arcos
y ramos de flores, muy usual en la segunda mitad del siglo XIX. Miguel Failde fue el creador del
primer danzón, llamado Las Alturas de Simpson, estrenado el 1ro. de enero de 1879, en el
Liceo de Matanzas. Más lento, cadencioso y variado que la contradanza o danza. Se escribe en
compás dos por cuatro.
El Danzón creó un género nacionalista, a pesar de que en su desarrollo se usa
abundantemente el ritmo cinquillo, que tiene una procedencia indiscutiblemente africana,
están todos los elementos más representativos de nuestra cultura: las raíces españolas y
africanas, así como otros elementos estilísticos europeos. Es el Baile Nacional porque nació
en plena efervescencia independentista, de ahí que fue despreciado por el Gorrión (español) y
aplaudido por los Bijiritas (cubanos). Además, se impuso, muy a pesar de la discriminación y
prevaleció en el gusto de la población durante décadas.
Como ocurrió primero en las Guarachas, posteriormente en el Punto Guajiro, los Sones, y
Coros de Clave, lo mismo que en las Rumbas y sus variantes Guaguancó y especialmente las
Chambelonas, en el Danzón se reflejaron los sucesos políticos de la nación, sus títulos dan
muestra de lo que simbolizaba la colonización española y deseos de emancipación, como el
titulado “Guerra”; “Los Merengazos”; y “El Combate” compuesto este último en 1885 por
Raimundo Valenzuela, que mostraba abiertamente su apoyo a la lucha armada por la
soberanía de Cuba y fue un gran colaborador en todos los sentidos. Otro danzón patriótico fue
el titulado “La Leonora”, que lo estrenó su autora, la pianista Beatriz Acosta en una velada de
exiliados cubanos en New York, organizada el 26 de diciembre de 1887 en ocasión de que
José Martí, nuestro Apóstol de la Independencia, recibía la visita de su mamá Doña Leonor
Pérez, por dos meses.

10.- Conclusión
Para concluir, ampliaremos brevemente los datos sobre nuestra historia cultural y el aporte
cubano al mundo.
Cuba ha sido el país más saqueado del continente americano, el que más años estuvo bajo el
dominio colonialista español, donde se exterminaron todos sus aborígenes, el que más
tiempo duró librando su guerra independentista que se mantuvo por 30 años; el que menos
disfrutó su época republicana, y la nación que más años ha permanecido bajo un mismo
gobernante con un sistema totalitario desde 1959 hasta la actualidad.
Nuestra posición geográfica como hemos visto representada en nuestro escudo, ha sido la
que más nos ha perjudicado, pero a la vez esta misma posición nos ha bendecido permitiendo
que seamos el país que recibió los mayores progresos del continente: la primera en tener
líneas férreas y líneas eléctricas, antes que en la misma madre patria; la primera en dar un
científico en Latinoamérica como Carlos J. Finlay, el descubridor del agente trasmisor de la
fiebre amarilla, y un científico a la escuela de medicina francesa, el Dr. Joaquín Albarrán,
descubridor de las glándulas Alabarrán; el primer país hispanoamerico en tener un campeón
mundial de ajedrez José Raúl Capablanca; la primera después de Estados Unidos en tener
televisión, ocupando el primer lugar en Latinoamérica en televisores por habitantes que nos
dio la oportunidad para ser la creadora de las telenovelas; prolífica en ritmos y bailes. Llegó a
ser la mayor exportadora de azúcar del mundo, todo antes de 1958 que llegamos a ser el
tercer país de América Latina con mayor solidez monetaria por sus reservas de oro, dólares y
valores convertibles en oro, detrás de Venezuela y Brasil, países mucho más ricos y grandes,
ya que el peso cubano llegó a valer más que el dólar, por eso, y por las libertades cívicas y
leyes sociales más adelantadas que las que se permiten en los Estados Unidos en la
actualidad, es que el cubano no tenía que emigrar, por el contrarío a Cuba iban los inmigrantes
de China, Haití, Jamaica, España y gran parte de Europa en busca de progreso,  y eran
tratados sin diferenciaciones, porque no existía la discriminación.
Nuestros deportistas fueron de los primeros latinoamericanos en ganar premios olímpicos y
en llegar al Hall de la Fama de varios países; nuestros artistas como Rita Montaner en su
época y Celia Cruz en la actual, han sido las mejores embajadoras de la cultura de nuestro
continente por el mundo, junto con las composiciones del maestro Ernesto Lecuona que nutrió
el cine hollywoodense y sirvió de cátedra en muchos exámenes de piano.  Entre muchos más
se destaca Desi Arnaz, el creador del programa de TV más famoso de todos los tiempos
llamado “I Love Lucy”, donde se originó la técnica televisiva usada todavía en la actualidad, por
eso llegó a ser el único hispano que cuenta con dos estrellas en el paseo de Hollywood Blvd.,
una por su aporte a la televisión y otra por su contribución al cine; con los premios EMMYS, que
es como decir los premios Oscar de la televisión, contamos con el hispano que más Emmys
ha obtenido, 15 hasta la fecha, se trata de Luis Santeiro, el escritor de Que pasa USA? y de
Sésame Street.
Y de nuestro pueblo salieron hijos que lucharon por la independencia de nuestros hermanos
como el ayudante de Simón Bolívar, Francisco Javier Yanes, y fuimos el soporte básico para
que George Washington culminara la guerra contra los ingleses, al recaudar 1,200,000 libras
tornesas necesarias para pagar a sus hombres y por armamentos, que le dio la victoria de
Yorktown en que las damas habaneras contribuyeron notoriamente vendiendo hasta sus joyas
personales. Donde quiera que el cubano le ha tocado vivir y en todas las épocas Cuba ha dado
lo mejor de sus hijos a otros pueblos, hasta llegar a estos tiempos actuales que logramos la
primera mujer hispana en el congreso de Estados Unidos, y en total ya son tres congresistas y
dos senadores, sin contar de otros puestos no menos importantes.
En Cuba se originó la guayabera; también nació el Ron Bacardí; el trago daiquirí, el sandwich
Elena Ruz y el baile que se ha hecho famoso con el nombre Salsa que era nombrado a
mediados de la década de 1950 como Casino.
Nuestra historia verdadera la han cambiado, nuestros logros son omitidos y casi
desconocidos por los propios cubanos, por eso estamos hoy aquí, tratando de rescatar todos
nuestros valores, por Cuba y su cultura para el mundo. Aunque en un espacio tan breve es
imposible traer más de 500 años de historia.
Gracias a todos por su atención.
Poemas
dedicados a
Cuba
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Rosendo Rosell nos
asegura que las
guayaberas con lacito
comenzaron a usarse
en las Academias de  
Baile de La Habana.

En la foto vemos a
Beny usándola de
esta manera.
Manuel Saumell
Robredo
(1817-1870),
el creador de
la tendencia
nacionalista en
la música
cubana y precursor
del nacionalismo
continental.