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ESTAMPAS DE CUBA POR
María Argelia Vizcaino


Primacías de Cuba y de cubanos
e-mail  -    mariaargelia@hotmail.com
Copyright © 2008 María Argelia Vizcaíno
Se ha popularizado por Internet enviar hasta el cansancio a través de años una
información muy interesante con datos muy importantes sobre nuestro país, algunos
algo inexactos, pero la mayoría fidedignos. Y para contribuir con el chovinismo que
despierta sentir superioridad, ventaja o excelencia de algo que tenemos o tuvimos frente
a lo extranjero, les he buscado más motivos.

POESÍA: La poetisa y dramaturga camagüeyana Gertrudis Gómez de Avellaneda (1814-
1873), es la primera mujer propuesta para ocupar un sillón en la Real Academia
Española de la Lengua.

TEATRO: Fue en Cuba donde surgió el primer teatro expresamente construido para la
ópera de este lado del Atlántico llamado el Coliseo o Principal de La Habana. Aunque ya
en 1750 se había puesto en un teatro de Nueva York  “La ópera del mendigo”, de John
Gay, la primera función de ópera propiamente dicha en las Américas en realidad fue
“Didone abandonata”, con libreto de Metastasio y música de autor desconocido —48
compositores han trabajado el mismo libreto—, que subió a escena el 12 de octubre de
1776, conmemorando el descubrimiento de la isla de Cuba y para inaugurar el
mencionado teatro. La primera cantante de la raza negra que cantó ópera fue la cubana
Zoila Galvez. Y la cubana Chalía Herrera es la primera hispana en debutar en un recital
en el Carnegie Hall en 1915, y es contratada por la Metropolitan Opera Company en
1925 para cantar en varios programas radiales.

Además, Cuba fue el primer país de América donde floreció la Zarzuela española hasta
el punto de crear una propia con mucho éxito.

GRABACIONES: La cantante Rosalía «Chalía» Díaz de Herrera, nacida en La Habana el
17 de noviembre de 1864, es una de las primeras sopranos que grabaron en Estados
Unidos. Para la compañía de discos Víctor, sólo dos cantantes grabaron antes que ella:
Marie Romaine en julio de 1900 y Edna Florence el 17 de octubre de 1900, pero Chalía
les siguió muy de cerca el mismo día 30 de ese mes además su producción sería mucho
mayor que la de las dos sopranos anteriores. Grabó entre 1900 y 1903 por lo menos 43
selecciones, en la mayoría de los casos cantando sola, y en otras a dúo con «Dudley».
Sin embargo el destacado investigador Dr. Cristóbal Díaz Ayala asegura que ya Rosalía
había grabado, antes de hacerlo con la Victor, unos 40 números entre 1898 -1900 para
los cilindros Bettini. Era la época en que había que grabar cada cilindro individualmente,
pues no existía una matriz de la cual sacar copias.

CINE: Los cubanos trabajaron en conjunto en producciones cinematográficas con
México, desde que el 3 de noviembre de 1931 que comenzó a grabarse la primera cinta
sonora llamada Santa, dirigida por el mexicano Antonio Moreno con el cubano Ramón
Peón como asistente de dirección, dando inicio al nacimiento oficial de la cinematografía
de México.

PREMIOS OSCAR: El maestro Ernesto Lecuona, el compositor cubano de mayor
prestigio internacional es el primer latinoamericano nominado a un Oscar, por el tema
“Siempre en mi corazón”, y no muchos más han obtenido este tipo de nominación
después.

Néstor Almendros, el español que se exilió con sus padres en Cuba, donde terminó su
educación graduándose de filosofía y letras en la universidad de La Habana, para
comenzar su carrera como director de fotografía en el cine, ganó el primer Oscar por la
Mejor Dirección de Fotografía en 1978 por el filme “Días del cielo”, y posteriormente en
1983 fue nominado al Oscar por La decisión de Sophie. Aunque muchos no le
reconozcan la ciudadanía cubana, lo era de corazón, al dedicarse en cuerpo y alma
para dar a conocer la realidad de nuestro país como en “Nadie escuchaba”. En su honor
dos premios de gran categoría llevan su nombre.

TV DE ESTADOS UNIDOS: La  primera artista latinoamericana que apareció en la TV
norteamericana fue la cubana Marion Inclán que en la década de 1940 triunfaba en la
CBS de New York donde estuvo contratada dos años. Cantante, guitarrista y
compositora siempre usaba una guitarra con forma de diamante, diseñada por ella.
Reside en Miami y todavía no la he visto en ningún programa de TV actual. El cubano
Desi Arnaz ha sido el creador del programa más popular de Estados Unidos de todos los
tiempos “I Love Lucy”, en el mismo se usó por primera vez en la televisión  más de dos
cámaras en la filmación de comedias, técnica que ha seguido usándose hasta nuestros
días, igualmente fue el primero en grabar los programas en diferido en lugar de en
directo, como se había hecho hasta entonces, produciendo cientos de programas de
televisión. El cubano Luis Santeiro ha sido el libretista hispano más premiado, desde
1969 comenzó a escribir para el programa didáctico y de entretenimiento infantil de la
cadena PBS de Estados Unidos, el más famoso del mundo “Sesame Street” (Plaza
Sésamo). En 29 años de carrera ha sido nominado 20 veces y ha ganado 14 Emmy, sin
contar que ha sido reconocido su contribución al arte y cultura latina por el Hispanic
Achievement Award en 1991 y por el Hispanic Heritage Award en 1993, además en 1995
fue honrado por el National Hispanic Academy of Media Arts and Sciences Award por su
obra “A Royal Affair”.

TELEVISIÓN EN MIAMI: El guionista Alberto González, creó un canal de televisión con
programación hecha por cubanos en el Miami de los años 70, llamado TeleYara. Allí se
realizó la primera telenovela en español hecha en los EE.UU titulada Santa Bárbara,
protagonizada por Lilia Lazo y José (Pepe) Yedra. El primer show de variedades en
español a nivel nacional de los Estados Unidos fue conducido por Rolando Barral,
después de ser un reconocido galán de telenovelas en Cuba, Puerto Rico, Venezuela y
Panamá. Desde finales de 1977 hasta 1980, se grabó la primera serie humorística
completamente bilingüe «Que pasa USA?», que se ha convertido en un clásico de la
televisión de Estados Unidos, ganando 6 regional Emmys en diferentes categorías y 9
premios especiales por la Association of Critics and Commentators on the Arts. Fue
escrita por el cubano Luis Santeiro (el hispano que más EMMYS ha recibido hasta la
fecha), y como Productor Ejecutivo y también libretista Pepe Bahamonde, quien también
ha sido galardonado con EMMYS por su formidable trabajo.

DEPORTES: Cuba es el único país de todo el hemisferio americano que tiene dos
ajedrecistas que superan la barrera de los 2,700 puntos de ELO (número que se asigna
a cada jugador en relación con su capacidad de juego y se asigna mediante un cálculo
estadístico, que se establece contabilizando sus victorias sobre un mismo oponente). El
primero en lograrlo en América fue el cubano José Raúl Capablanca con 2.742 puntos,
el segundo fue el estadounidense Bobby Fischer, dueño de 2,785 puntos, y el tercero el
Gran Maestro (GM) cubano Leinier Domínguez, que a los 24 años alcanzó los 2,707
puntos después de su magnífica actuación en el torneo internacional Bosnia-2008,
aunque el nuevo acumulado se oficializó el 1ro. de julio, cuando la Federación
Internacional (FIDE) actualizó su ranking trimestral.

PREMIOS PULITZER: Los dos premios primeros Pulitzer concedidos a hispanohablantes
han sido otorgados a los cubanos. Y no estamos hablando de décadas atrás, sino de
años recientes 1990 y 2003, cuando ya habían echado andar el mito de que lo cubano
no vende.  Por lo que es verdad que una mentira repetida muchas veces se llega a
creer. Pero además dicen los metafísicos que los que pensamos es lo que tenemos. Si
los mismos cubanos repiten esta leyenda qué podemos esperar para los no cubanos
que bien poco les importa que nuestro país obtenga logros.

Los Premios Pulitzer son una serie de 21 galardones que abarcan las modalidades de
teatro, literatura, música y periodismo, y que se entregan cada año en torno del mes de
abril en los Estados Unidos, siendo la máxima distinción a la tarea profesional con que
se puede galardonar a los profesionales de la prensa en este país.
Ya en 1953 el escritor norteamericano Ernest Hemingway fue galardonado en la
Categoría Novela
con ”El viejo y el mar•, escrita en Cuba y basada en la población de Cojímar de
Guanabacoa. En 1990
Oscar Hijuelos fue reconocido con este importante premio en la categoría de Obra
Literaria de Ficción por su libro “ The Mambo Kings Play Songs of Love” (Los Mambo
Kings tocan canciones de amor), de 1989, que fue seleccionada ese mismo año por The
New York Times como el Libro del Año. De esta forma se convierte Hijuelos en el primer
escritor hispano en obtener este prestigioso galardón, lo que ayudó a los otros autores
latinoamericanos a que resurgiera la literatura latinoamericana en los Estados Unidos.
En el 2003 en la Categoría Teatro el matancero Nilo Cruz gana el Pulitzer con “Anna in
the Tropics”

Sólo espero con estos datos que he recolectado, poder seguir informando sobre las
primacías de Cuba y los cubanos, aunque algunos cibernéticos (sabe Dios por qué
misterios) la distribuyan sin mi nombre, como han hecho con ese listado que pasan y
repasan por el ciberespacio de un creador que ha quedado anónimo, al que desde este
artículo rindo mi más sincero agradecimiento por tomarse la molestia de hacernos
conocer un poco más de “la tierra más hermosa que ojos humanos vieron”, aunque
después nos critiquen por contribuir a incrementar el chovinismo.-

Opiniones y sugerencias bienvenidos a mariaargelia@hotmail.com. Más trabajos de la
autora puede encontrarlo visitando www.mariaargeliavizcaino.com